Ветвление биткоинов

CoinsВ начале июля с биткоинами приключилась интересная и показательная история, последствия которой до сих пор дают о себе знать. Вот что произошло. В начале года предложили модификацию протокола (BIP66), которая изменяет требования к формату записи значения электронной подписи, используемой при проведении транзакций. Новые блоки, поддерживающие изменённый формат, должны иметь версию 3. Так как это существенное изменение, оно вводится согласованно, а именно: если из предыдущих 1000 блоков 950 имеют версию 3, то новые блоки, имеющие старую версию 2, считаются невалидными (не соответствующими протоколу). Или, другими словами, в блокчейне (цепочке Blockchain) должен появиться отрезок, на 95% состоящий из блоков новой версии, после этого блоки, имеющие старую версию, не принимаются, соответственно, если большинство узлов-майнеров следуют протоколу, цепочка должна мягко перейти на новую версию.

Но на практике случился занятный сбой. Некоторые майнеры, достаточно мощные пулы, приступают к вычислению нового блока без проверки параметров предыдущего блока, к которому они планируют пристроить новый. Эти майнеры генерируют блоки версии 3, но сами не проверяют, что предыдущий блок также является блоком версии 3. Собственно, они вообще ничего не проверяют, так как в погоне за скоростью начинают вычислять свой блок, как только увидят значение хеша для нового блока, только что включённого в блокчейн. При этом значение хеша они получают через тот или иной API, предоставляемый специальными серверами крупных майнинг-пулов, а не используют штатную P2P-сеть Биткоин. Естественно, значение хеша в принципе не позволяет понять, что за версия у предыдущего блока. (Такой метод майнинга, – SPV-майнинг, – кроме прочего, подразумевает, что в блок скорее всего не будет включено пользовательских транзакций, кроме транзакции, зачисляющей новые биткоины на адрес майнера.)

После того, как цепочка блоков достигла требуемого интервала в 95% блоков новой версии, небольшой майнинг-пул опубликовал новый блок, который только что вычислил. Этот майнер использовал необновлённое программное обеспечение, поэтому он добавил в блокчейн блок версии 2 (этот блок можно увидеть на сайте blockchain.info). Всё бы ничего, но торопливые майнеры, без проверки, быстро пристроили к этому блоку ещё пять, создав ветвление блокчейна: так как породивший ветку блок второй версии не должен был быть включен в блокчейн (из-за нарушения протокола), другие майнеры продолжали строить блокчейн от предыдущего блока. Это ветвление приключилось 4 июля 2015 года. Позже, невалидные блоки были вытеснены основной веткой, которая обогнала сбойный участок по сложности (протокол биткоин предписывает добавлять новые блоки в ветку с максимальной суммарной сложностью). Однако транзакции, попавшие в сбойную ветку оказались отменены, а ресурсы, потраченные на вычисление блоков – потеряны.

Длинный форк (в шесть блоков) означает, что транзакции, оказавшиеся на достаточной глубине, могли быть приняты как совершившиеся – многие ждут только два-три блока, чтобы признать транзакцию. (Впрочем, в случае форка от 4 июля, блоки, добавленные сверху дефектного – пусты, не содержат транзакций, кроме одной, создающей новые биткоины; всего же в форк попало 98 пользовательских транзакций, все – в первом, заведомо невалидном, блоке.)

Аналогичный форк приключился и 5 июля. Но в этот раз в верхнем блоке невалидной ветки оказалось 1597 пользовательских транзакций. (И кто-то мог успеть принять их за совершившиеся, так как тщательную проверку блокчейна на достаточную глубину проводят не все программы.)

Вот так человеческий фактор и неверное управление доверием, – когда новый протокол принимают, но не проверяют присланные блоки на соответствие, – едва не привели к весьма большим неприятностям для биткоинов. Можно, кстати, услышать, что 4-5 июля эта криптовалюта избежала катастрофы, но это, всё ж, преувеличение.

()

Похожие записки:



Далее - мнения и дискуссии

(Сообщения ниже добавляются читателями сайта, через форму, расположенную в конце страницы.)

1 комментарий от читателей

  • 1. 4th August 2015, 17:12 // Читатель valker написал:

    Т.е. по иронии судьбы были наказаны (потеряли награду) майнеры, которые не занимались полезным для биткоин-сообщества делом.