mech beetleНедавно DARPA (это, если кто забыл, штатовское агентство перспективных военных разработок) очередной раз объявило о желании заполучить технические средства для дистанционного обнаружения разных “подземных объектов”, при наблюдении с воздуха. Например, в описании свежего тендера по программе GATE речь идёт о туннелях. А на днях Raytheon достался контракт на создание технологического демонстратора системы, обнаруживающей не только туннели, но и “заглублённые” мины.

Вообще, эти относительно новые направления опытных разработок получают публичное внимание не из-за “туннелей и мин”, а по несколько другим причинам. Чтобы причины выявить, нужно учесть специфику заказчика – DARPA: это агентство предпочитает работать на отдалённую перспективу, что видно по реализованным проектам.

О подземных автономных роботах сейчас слышно не много, особенно, если сравнивать с суперпопулярными беспилотниками или с практически столь же популярными наземными и “мореходными” системами. Но, как известно, действительно перспективные начинания любят тишину, а не мощную шумиху в вечерних теленовостях. Поэтому если беспилотники, в том числе боевые, это уже вошедший в медийную действительность “феномен”, то подземные военные роботы только конструируются в тишине. Очевидно, аналитики DARPA в курсе разработок.

И вот выход в публичное поле заказов на детекторы “подземной обстановки” – это отражение желания получить эффективные технические контрмеры в сроки, сравнимые с ожидаемым “вводом в строй” очень перспективных подземных роботов. Потому что иначе подземные “техночерви”, настойчиво и организованно роющие ходы в заданном направлении, окажутся чрезмерно опасным оружием.

Кстати, на dxdt.ru некоторое время назад появлялась небольшая заметка о перспективах автономных роботов, а точнее о подземных автономных роботах, про которых как-то забывают в прогнозах и анализах. А между тем, оперативно обнаруживать подземное передвижение кибернетических механизмов очень сложно, даже сложнее, чем реализовать навигационную систему, которая позволит таким механизмам в заданное время прибыть в заданную “точку на карте”.

Нужно ли напоминать об огромных сложностях, на которые наталкивается всякая попытка сколь-нибудь надёжно закрыть периметр некоторого объекта от подземного проникновения? С воздухом и поверхностью земли – тут всё давно понятно. А вот борьба “под землёй” – это совершенно иной уровень техники.

Так что DARPA собирается охотиться именно на подземных роботов. Самих роботов и навигационные системы для них тоже в своё время закажут вполне публично.

(Иллюстрация к тексту прямого отношения не имеет.)



Комментарии (8) »

Более года назад я писал о тендере DARPA на создание полиморфных роботов. На днях о том, что получено финансирование по этому тендеру заявила компания iRobot.

iRobot выпускает домашний робопылесос Roomba, а кроме него уже предлагает и целый набор военных решений. Впрочем, сумма контракта от DARPA на полиморфных роботов не велика: лишь $3.3 млн, особенно не развернуться. Впрочем, у iRobot, очевидно, уже есть какие-то свои решения.

Напомню, что речь идёт о создании полезных автономных роботов, способных изменяя свою форму протискиваться в небольшие отверстия, значительно меньшие по диаметру, чем измерения робота в рабочей конфигурации.



Комментарии (2) »

DARPA объявило тендер на разработку медицинской пластической массы (“замазки”) для быстрого восстановления повреждённых костей пациентов. Базовые требования такие: эта масса, после того как ей “залепили” повреждения живой кости, должна в течение нескольких часов твердеть, образовывать структуры, подобные костной ткани (для того чтобы не слишком нарушать обменные процессы кости, очевидно) и, что самое важное, тут же полностью возвращать повреждённой кости натуральные механические параметры. По мере прорастания естественной костной ткани эта цементирующая замазка должна расщепляться на безвредные вещества, которые будут выводиться из организма. Иными словами, восстанавливающаяся естественным образом живая кость просто будет замещать “цементирующий агент”.

Выглядит волшебно. Переломы и, особенно, сложные механические повреждения костей лечатся очень непросто. В сложных случаях сейчас используют, скажем, разные пластины и шурупы, которые хирурги укрепляют внутри организма. Требуется несколько операций и восстановительный период очень долог (месяцы, даже годы). Понятно, что боец длительное время находится в госпитале (или на амбулаторном лечении). При этом тяжёлые боевые травмы с повреждением костей – не редкость.

Так же понятно, что минобороны США, разрабатывающему сейчас силами того же DARPA специальные “ментальные пилюли“, которые помогут пехотинцам не спать несколько дней и при этом полностью сохранять работоспособность, очень нужен метод быстрейшего лечения тяжёлых переломов, позволяющий уже через пару дней отправить солдата обратно в строй.

Впрочем, подобный “медикамент” был бы несомненно полезен и в гражданской медицине.

(Картинку к заметке решил не ставить.)



Комментарии (1) »

DARPA объявляет тендер на создание действующего полномасштабного прототипа реактивного двигателя, способного разогнать летательный аппарат с нулевой скорости полёта до гиперзвуковой скорости (её обозначают как 4+ Маха). Проект, который пока получил название VULCAN, должен использовать в качестве агрегата для “малой” скорости (до M=2) тот или иной турбореактивный двигатель, применяемый сейчас на истребителях. После выхода на сверхзвуковой режим, согласно плану, турбину компрессора будут “прятать” (это и понятно, на таких скоростях она неэффективна), после чего в дело вступает агрегат, ответственный уже за гиперзвуковой полёт.



Comments Off on Заказ DARPA: многорежимный гиперзвуковой двигатель

helios.jpg DARPA выбрало компанию Aurora Flight Sciences в качестве исполнителя по программе создания летательного аппарата с рекордным временем непрерывного полёта.

Речь об аппарате, способном находиться в полёте даже не несколько дней, а несколько лет (возможно, более пяти). Aurora предлагает некоторую концепцию с питанием от солнечных батарей: аппарат летает в стратосфере, днём запасает “энергию Солнца”, ночью – работает от аккумуляторов.

Отдалённо похожий проект несколько лет назад облётывало NASA и AeroVironment – он назывался Helios (см. иллюстрацию). Аппарат в итоге разбился. Вроде бы, это произошло из-за ошибки оператора полёта.



Comments Off on DARPA готовит “долгоиграющий” беспилотник

insect.jpg Не так давно я уже писал о том, что первыми боевыми “механизмами”, вполне вероятно, могут стать животные-киборги. Например, к такому раскладу ведут следующие важные факторы: во-первых, до сих пор нет компактных, лёгких, относительно дешёвых и простых в эксплуатации мощных источников энергии; во-вторых, очень ограничены возможности по выбору эффективных “сервоприводов”, необходимых для движения робота. В принципе, оба этих фактора довольно плотно связаны между собой, в смысле задач разработки удачной конструкции робота.

Так вот, Природой уже разработаны и эффективные источники питания, и эффективные биологические двигатели. Например, некоторые насекомые умудряются долго летать и быстро бегать, питаясь энергией, полученной путём переработки других насекомых (едят они их, то есть). Видимо поэтому агентство перспективных разработок минобороны США (DARPA) желает получить в своё распоряжение качественных насекомых-киборгов, модификация которых происходит ещё на стадии личинки.

DARPA делают шаги к осуществлению планов: как пишет Flight Global, работающие на DARPA исследователи научились добавлять в личинку насекомого некие электронные компоненты таким образом, что личинка нормально развивается дальше в киборга.

Электроника в насекомом будет питаться от энергии этого же насекомого (решается проблема источника питания) и управлять работой эффективнейших мускулов (решается проблема “приводов”). Понятно, что получившийся киборг пригоден для самых удивительных задач. Например, это идеальное средство для скрытого наблюдения.



Комментарии (1) »

Что нужно добавить в продолжение темы про военные базы, состоящие из роботов: вот, в комментариях к предыдущей записке по этой теме справедливо замечают:

…обслуживающий персонал все равно никуда не денется. Заправлять и чинить беспилотники по-любому будут не в Калифорнии.

Да, момент обслуживания – важен. И обслуживать роботов придётся “на местах”. Однако для этого вовсе не обязательно держать инженеров и прочие квалифицированные кадры непосредственно на базе. Интересно, что как раз в этом аспекте фантастики уже меньше всего.

Дело вот в чём: есть такое давно развивающееся направление – “телемедицина”. То есть медицинское обслуживание живых людей (не роботов) на расстоянии. В том числе ведутся работы по созданию телеуправляемых операционных. Потому что в хирургии особенно важен личный опыт и качество рук хирурга, и при этом часто столь же важно провести операцию как можно быстрее. В случае с травмами часто счёт идёт на минуты и квалифицированный хирург просто не успевает приехать к пациенту.

Так вот, поэтому пациента хорошо бы быстро “погрузить” в специальную операционную (понятно, что подготовить к операции может и фельдшер, и для того чтобы переместить пациента хирург тоже не нужен). В этой телеуправляемой операционной операцию проведёт хирург, находящийся за тысячи километров. Хирург управляет специальным роботом с манипуляторами. Такими операционными можно оснастить медпункты в “глобальном масштабе” – и хирургам вовсе не придётся выезжать из своего центра, чтобы всегда быть в нужном месте, в нужное время.

trpod2.jpg

Разработка хорошо роботизированных капсул-операционных, транспортируемых вертолётами и грузовиками, вовсю ведётся в Штатах, по заказу DARPA: уже даже демонстрируют опытные образцы.

trpod1.jpg

А теперь можно сделать вывод: если уже разрабатывают системы для удалённого “технического обслуживания” живых людей, то разве возникнет проблема с удалённым обслуживанием роботов? Нет, конечно. Уже сейчас можно реализовать.

(Картинки из презентации концепции Trauma Pod – SRI International)



Комментарии (1) »

Мозги аналитиков

US Air Force PhotoСегодня Honeywell объявила о том, что в помощь аналитикам военного ведомства США разработана технология, позволяющая этим аналитикам задействовать мозг в несколько неожиданной манере.

Речь идёт о том, чтобы ускорить обработку аналитиками данных. Например, обработку фотоснимков (обычно, спутниковых), с целью выявления интересующих “заказчика” объектов на этих снимках. Сейчас в качестве полезного инструмента для этих задач аналитики используют компьютеры и специальные программы, но работают аналитики “слишком медленно”. Honeywell предлагает задействовать мозг аналитиков, так сказать, напрямую подключив его к компьютеру.

К голове аналитика присоединяют датчики, снимающие связанные с работой мозга сигналы (как пишут, это что-то типа энцефалографа). Полученные из мозга сигналы анализирует компьютер. По утверждению Honeywell, мозг аналитика вырабатывает сигналы об обнаружении “чего-то интересного” (в исходном пресс-релизе использован замечательный термин: target recognition) гораздо быстрее, чем “остальной аналитик” (за вычетом мозга) на эти сигналы реагирует. Именно поэтому сигналы мозга станет обрабатывать компьютер.

В этой “волшебной” системе мозгу аналитика (ну, через монитор компьютера и глаза) предъявляют изображения с частотой 10 или даже 20 (!) изображений в секунду. Реакцию мозга фиксирует компьютер и, на основании обнаружения заданных в программе “сигнатур” в этой реакции, формирует выборку из просмотренных изображений, чтобы аналитик уже “в спокойном режиме”, уже потом, просмотрел только их, эти изображения (или их фрагменты). Система создана для DARPA.

Что эта инициатива напоминает? Она напоминает упражнения исследователей, также связанных с DARPA, в создании киборгов-насекомых. В этих киборгах живой мотылёк подключался к машине (к подвижному роботу) таким образом, что сигналы от мозга мотылька управляли машиной (довольно большой, по сравнению с мотыльком). Ну, этот киборг, условно говоря, двигался “на свет”, на запах, и делал всякие подобные вещи.

Honeywell предлагает произвести шаги по замене мотылька на аналитика из разведслужбы.



Comments Off on Мозги аналитиков

DARPA, как агентство самых перспективных разработок (потому что военное), всегда проявляло серьезный интерес к роботам. Интерес, кстати, измерялся сотнями миллионов долларов. Теперь этот интерес приобретает новые формы – в прямом и переносном смысле.

DARPA опубликовало тендер на разработку технологии создания полиморфных роботов. Так как технология, судя по всему, будет вынуждена базироваться на новейших достижениях химии в области технологии материалов, то и перспективный класс изделий получил наименование CHEMICAL ROBOTS (ChemBots).

Предлагают разработать роботов, способных изменять свою форму и, благодаря этому, проникать во всевозможные труднодоступные помещения. Проще говоря, требуется создать самодвижущийся автономный “механизм”, который может через “дырочку затечь” внутрь закрытого секретного помещения, внутри самособраться в “боевое положение” и выполнить задачу. Например, такой “полиморфик” мог бы проникать в защищённые бункеры через систему вентиляции. Или в нужный кабинет через замочную скважину.

Это не фантастика.

Совсем.

Так, в условиях тендера (он доступен вот здесь) описаны требования, которым представленный “на соискание” образец “полиморфика” должен соответствовать, и испытания, которые образцу предстоит пройти (всё это относится к первой фазе разработки):

1. Образец должен иметь объём приблизительно в 500 cm3 и при этом уметь:
a) преодолевать дистанцию в пять метров со скоростью 0.25 метра в минуту;
b) достигать десятикратного уменьшения своего максимального измерения;
c) проходить сквозь “сантиметровые” отверстия (площадь не уточняют) различной геометрии и восстанавливать после этого исходную форму не более чем за 15 секунд.

На всё про всё (исследования и создание опытного образца) – 24 месяца.

Такие вот полиморфные роботы.



Комментарии (1) »
Навигация по запискам: « Позже